Four out of 21 accused remain in a closed-door camp in Lyubimets, in connection with the riots in Harmanli

Abstract of the court session which took place on 24th and 25th of October 2018 to decide the case of the ones considered as participants in the riots erupted at the largest refugee camp for accommodating people in need of international protection on 24th of November 2018.

The legal proceeding against the accused migrants has finally started. 7 attended out of the 10 that were present at the sessions until recently. It has became clear that three of them have previously asked for reconsidering their detention measures as letting them to go back to Afghanistan. The Court has respected the request and the other three have given a claim of the same kind which has been approved during the session as well. This means that at the moment 4 out the initial 21 accused are continuing to stay in the closed facility of Luybimets. In all likelihood they will struggle to prove their innocence.

During the two days of the judicial proceeding, there were around 30 witnesses of the events from 24.11.2016 testifying the trial. Most of them were representatives of the riot police from Pleven, Plovdiv and Kazanlak. Although some employees of the State Agency for Refugees (SAR), in particular those from the Registration Reception Center (RRC) of Harmanli were also officially summoned, there were no migrants speaking up. The accused themselves were yet not given a voice to share their perspective on the open resistance back in November. Among the police witnesses neither seniors, nor commanders of the police actions during the riots were present. However, according to their statements their commanders were negotiating with some of the protesting migrants but no one could not have said what the gist of the negotiations was. Moreover, none of the police officers was able to clearly state that the accused present in the court hall were direct participants in the riots. Yet, most of the officers have experienced minor injuries.

As already mentioned, the rest of the witnesses were representatives of SAR employed at RRC – Harmanli. In their hearing few things became clear – that the capacity of the camp was seriously exceeded during the days prior to the riots; and that there was an ongoing fuzzy procedure regarding the quarantine due to quite a high degree of delusions coming from the local nationalist political parties. Moving on, and grounded on their words, (pre-)conditions to determine whether or not the camp residents should have been kept in isolation did not exist. Despite, all of them were prohibited to leave the camp premises. Interestingly, the access to the working places of the SAR employees at the RRC was not denied (although the camp was supposedly in quarantine). Thus, they have became unwillingly eyewitnesses to the incident. The SAR representatives could also not claim if some of the present accused migrants was part of the group, 40 – 50 member sized (out of 2 000 – 3 000 migrants accommodated at the reception center, but closed back then; most of them were protesting against the inhumane situation they were put under unlawfully), considered as the main actors who ended in clashes with the police. Lastly, according to the SAR statements, almost all of the camp residents gathered at the ex-parade ground to express discontent in the time of the riots.

Amongst the officially summoned riot’s observers, only one policeman and one employee of SAR (who could be easily mistaken with an employee of another agency called National security), pointed on three of the accused as indirect participants in the riots. According to them, they should be suspected of instigating the others, however, no solid evidence was presented.

After all, the caused damage to the reception center lowers to one common lounge room (where the food was previously given). Some of the policemen have told before the court audience that a damage was also made over the water cannon, most probably caused by makeshift slings. The on-field-officers were pelted with stones and other objects as this was accompanied with obscene gestures and insults such as “Fuck the Police!” and “Open the gates, open the borders!”.

It is important to drawn attention on the fact that by now, in all of the judicial proceedings, the police violence was out of question. It is this physical force that erupted after the end of the riot, and performed in the migrant’s rooms. Some of the official defenders were asked for this, and their response was that the accused did not say anything on the topic. It is more than obvious those appointed defenders do not have any intentions neither to voice the issue, nor to signal the prosecutor.

None of the attendants pleaded guilty to the charge of the accusations. The very few and not persuasive testimonies are partially based on a video recording that we never saw. However, according to the appointed lawyers the recording is of a bad quality, and identification would not really be possible.

Two people supported the migrants by raising a banner, at which the migrants reacted positively.

bejanci-890x395

Advertisements

Четирима, от 21 обвиняеми, остават в лагера от затворен тип в Любимец, във връзка с размириците в Харманли

Резюме на заседанието, провело се на 24 и 25 октомври 2018 г., по делото срещу обвиняемите за участвали в размириците в лагера за настаняване на хора, търсещи закрила, на 24.11.2016 г.

Най-накрая беше даден ход по същество на делото срещу обвиняемите мигранти. На заседанието присъстваха 7 от доскорошните 10 обвиняеми. Стана ясно, че трима от тях са помолили да им бъде променена мярката за неотклонение и да бъдат пуснати да се приберат за кратко в Афганистан. Съдът е уважил тази молба, като по време на заседанието още трима помолиха за същото и техните молби също бяха уважени. Това означава, че в момента четирима от първоначалните 21 обвиняеми продължават да лежат в лагера от затворен тип в Любимец. По всяка вероятност те ще се борят до последно да докажат невинността си.

На заседанието през двата дни бяха разпитани близо 30-тина свидетели на събитията от 24.11.2016 г. Повечето от тях бяха жандармеристи от Плевен, Пловдив и Казанлък. Бяха привикани и служители на Държавната агенция за бежанците (ДАБ) от Регистрационно-приемателен център (РПЦ) Харманли, но не и мигранти. Все още не е даден ред на самите обвиняеми да разкажат своята версия за събитията. Сред разпитаните полицаи нямаше високопоставени лица, командвали полицейските действия по време на размириците. От показанията на полицаите стана ясно, че техните командващи са водели преговори с част от протестиращите мигранти, но никой не можа да каже каква е била същността на тези преговори. Също така никой от полицаите не можа да разпознае обвиняемите в залата като преки участници в размириците. Повечето от свидетелстващите полицаи са претърпели леки наранявания по време на сблъсъците.

Другите разпитани на съдебното заседание бяха служители на ДАБ в РПЦ Харманли. От техните показания стана ясно неколкократно, че капацитетът на лагера е бил сериозно надхвърлен в дните преди размириците, както и че е течала неясна процедура по установяване на карантина поради внушения на местните националистически партии. Впоследствие се разбира, че условия за карантина не са съществували, но всички мигранти са били затворени в лагера. Интерес предизвиква фактът, че въпреки че лагерът уж е бил под карантина, на служителите на ДАБ не им е отказан достъп до работните им места, които също се намират в РПЦ Харманли. По този начин те стават неволни свидетели на размириците. Служителите на ДАБ не можаха също да разпознаят с точност дали подсъдимите в залата са били сред групата от 40 – 50 души (от общо 2 000 – 3 000 мигранти, затворени в лагера, повечето от които също са протестирали срещу нечовешката ситуация, в която са били поставени незаконно), които са били основните участници в сблъсъците с полицията. Според някои от служителите почти всички лагеруващи са се били събрали на плаца в знак на недоволство.

От всички, които дадоха показания, единствено един полицейски служител от местното РПУ и един служител на ДАБ (който по-скоро приличаше на служител на ДАНС) посочиха трима от подсъдимите в залата като непреки участници в размириците. Според тях те са подстрекавали останалите, но нямаха никакви доказателства за своите твърдения.

Щетите, нанесени върху самия център, се свеждат до една почупена столова. Някои полицаи разказаха и за щети върху използваната от тях водометка, вероятно нанесени чрез самоделни прашки, направени от чаршафи. Полицаите, изпратени на място, са били обстрелвани с камъни и други предмети, като това е било съпътствано с неприлични жестове към тях и възгласи „Fuck the Police!” и „Open the gates, open the borders!” („Отворете портите, отворете границите!”).

Важно е да се отбележи, че досега на процеса нито веднъж не стана въпрос за нападенията, извършени от полицаите на случаен принцип в стаите на бежанците след края на бунта. Запитани бяха част от служебните защитници за това и те отговориха, че самите обвиняеми не били казали нищо по темата. По всичко личи, че защитниците не възнамеряват да повдигат въпроса по време на някое следващо заседание или да сезират прокурора за него.

Никой от присъстващите в залата не се признава за виновен по повдигнатите срещу тях обвинения. Малкото и несигурни показания срещу част от тях се базират на видеозапис, който не видяхме, но според адвокатите на обвиняемите е с изключително лошо качество и установяването на нечия самоличност чрез него е невъзможно.

Двама души подкрепиха мигрантите с вдигане на транспарант, на което мигрантите реагираха позитивно.

bejanci-890x395

Police repression and racism against protesters after another court hearing in Harmanli on 27 September 2018

On September 27, 2018,  took place the postponed on the 11th and 12th September consecutive session of the Regional Court in Harmanli against the accused in the destruction of public property and hooliganism of 10 out of 21 migrants from Afghanistan.

Once again the long-awaited hearing of the accused themselves has not happened. The reason is that witnesses are missing.

Shortly after the end of the session, two people waved banners with the slogans “Freedom for the 21 migrants from Harmanli” and “No one is illegal” and chanted “Freedom” and “Azadi” (“Freedom” in most languages of the Iranian group). Literally a minute after the start of the action, they were forced by the police to remove the banners, searched and checked their ID cards. The policemen said they had no right to protest infront of the court, saying: “Who told you that you can protest here?!”. One of the policemen said that as protecting them, they need to know what immense damage the migrants caused during the 2016 rebellion. One of the protesters said she had been an emigrant for most of her life and she knows very well what it is like to be in such a situation, to which the policeman replied (quote): “Yes, but there is a big difference between white and black migrants”… Asked for his name to be quoted for this frankly racist speech, he refused to give and legitimize. A little later, another police officer said that the name of the one with the racist speech is Lyuben Lyubenov, which is hardly true.

From all this, to us it follows that the attention of the authorities is already drawn and that it will be more and more difficult to protest without notice even outside the Harmanli court. We are also not surprised by the frankly racist attitude of a representative of the Bulgarian police towards people from the Middle East as a whole and Afghanistan in particular.

 

Полицейски репресии и расизъм срещу протестиращи след поредното заседание на съда в Харманли на 27 септември 2018

На 27 септември 2018 г. се състоя отложеното на 11 и 12 септември поредно заседание на Регионалния съд в Харманли срещу обвинените в унищожаване на обществена собственост и хулиганство 10 от общо 21 мигранти от Афганистан.

За пореден път не се случи дълго чаканото изслушване на самите обвинени. Причината е, че липсват свидетелите.

Малко след края на заседанието двама души развяха транспаранти с надписи „Свобода за 21-те мигранти от Харманли“ и „Нелегални хора няма“ и скандираха „Свобода“ и „Азади“ („Свобода“ на повечето езици от иранската група). Буквално минута след началото на акцията, те бяха принудени от полицията да свалят транспарантите, бяха претърсени и им бяха проверени личните карти. Полицаите твърдяха, че нямат право да протестират пред съда с думите: „Кой ви каза, че можете да протестирате тук?!“. Един от полицаите заяви, че като ги защитават, трябва да знаят какви огромни щети били причинили мигрантите по време на бунта от 2016-а година. Една от протестиращите заяви, че е била през по-голямата част от живота си емигрантка и знае много добре какво е да си в такова положение, на което полицаят отвърна (цитираме): „Да, но има голяма разлика между белите и черните мигранти“… Попитан за името си, за да може да бъде цитиран за това откровено расистко изказване, той отказа да го даде и да се легитимира. Малко по-късно друг от проверяващите полицаи заяви, че името на този с расисткото изказване е Любен Любенов, което едва ли е вярно.

От всичко това за нас следва, че вече е привлечено вниманието на властите и че оттук нататък ще е все по-трудно да се протестира без уведомление дори навън пред съда в Харманли. Също така не сме изненадани от откровеното расистко отношение на представител на българската полиция по отношение на хора от Близкия изток като цяло и Афганистан в частност.

Bulgarian embassy in Vienna spray-painted in solidairty

On the 11th of September, the Bulgarian Embassy in Vienna was marked by people with the message, “Freedom for Harmanli 21”. On the same day of the court case against 21 people  in the city of Harmanli, Bulgaria.

Originally published by Indymedia DE.

The 21 migrants are accused of participating in a riot in a detention camp for migrants in Harmanli in November 2016. For us it is not important if they were really part of the riot or not. We are in solidarity with them because they are used in order to stage another example of criminalization of migrants resistance. Two weeks after the riot, the police went into the camp and attacked the people living there. One boy was seriously injured and had to be hospitalized. In this police operation they arrested 10 of the accused of the Harmanli 21. Very little is known by people in solidarity about their situation and state of mind. They are now imprisoned for almost 2 years and are still awaiting their court decision. The other eleven of them remain missing and will hopefully never be caught!

The Harmanli detention camp for migrants is another prison that is financed by the EU to fence people off from Western European countries keeping them in miserable conditions. Their torture should push them to either voluntarily leave the EU or cause at least severe traumas, that would encourage others as well from travelling to the EU countries. The conditions inside are reportedly very bad, while the security and police officers are very brutal, as in all the other camps inside and outside of Europe. However, people are continously fighting in dignity against these racist, sexist and classist degradations that they are facing in the border regime and in the European prison and asylum system. The riot of Harmanli in November 2016 is one of the countless riots and revolts in camps and prisons where migrants are forced to stay. People come because the places they used to live are messed up. The guilt is on, among other factors, the politics and economics of European countries.

The global neocolonial order with Western supremacy is maintained through racism that legitimizes travelling restrictions. Bulgaria can therefore not be blamed individually, but Austria and other Western European countries are the driving forces behind the situation that migrants are facing. Goods and money can travel very easily through the borders, while only the people with priviledges can do the same. The camp system of the European Union is an important factor for keeping up the capitalist normality and wealth for Western European countries. The division of work in the EU is quite clear – the countries on the periphery are who have to do the obviously brutal work of closing the borders and scaring off people with physical and psychological brutality. This is the reality of the EU, this is what we are fighting against.

With the photos we want to send our solidarity and strength to the imprisoned and all other migrants resisting against Fortress EUrope!

Let`s break the silence of Western Europe and continue to struggle against the injust system of nation states and global capitalism!

Smash the European camp system, smash all borders! Respect and dignity for all!

Tattoo circus – solidarity

(for eng. scroll down)

Солидарност за политическите затворници у нас и по-специално за 11-те задържани (от 21 преследвани) бежанци, арестувани след размириците в Харманли, през 2016г., идва и от посетителите и организаторите на Тату Съркъс (Tattoo Circus) събитието в Тимишоара, Румъния, провело се в началото на месец септември 2018 година.

Tату Съркъс са серия от събития, които обединяват културата на татуировките и политическата активност. Организират се в цяла Европа от 2007 година насам и основната им цел е да събират седства за пдопомагане на политически затворници.

Повече за събитието в Тимишоара – тук.

Повече за случая с бежанците, неправомерно арестувани в Харманли през 2016 година – тук.

ENG

The organizers of Tattoo Circus – Timisoara have expressed their solidarity with political prisoners in Bulgaria and specifically with the migrants, detained for the Harmanli riot.

Tattoo Circus is a series of events uniting tattoo culture and political activities. It is organized in different parts fo Europe since 2007 and aims at fundraising for political prisoners.

More about the event in Timisoara – here.

More about the case with the unlawfully arrested in 2016 migrants – here.

Бърза актуализация за съдебния процес / A quick update on the trial

[English below]

Процесът срещу задържаните мигранти от Харманли беше насрочен за 11 и 12 септември, но се отлага за 27 септември от 13 часа. Не можахме да получим повече информация за причините за отмяната на сесията, но ни беше казано, че е анулирана предварително, така че хората дори не са били доведени от затвора в Любимец, където са задържани.

Важно е да запомним, че задържаните, след като полицията нахлува в лагера в Харманли през ноември 2016 г., са в ареста оттогава без присъда и с непрекъснато отлагано съдебно дело.

 

The trial against the detained migrants from Harmanli was set for September 11 and 12 but postponed for September 27, 1 pm. We couldn’t get any further information on the reasons for the cancellation of the session but we were told that it was cancelled in advance so people were not even brought from the prison of Lyubimets, where they are held.

It is important to remember that those detained after the police stormed the Harmanli camp in November 2016, have been in custody ever since without a sentence and with a trial that is constantly postponed.