Police repression and racism against protesters after another court hearing in Harmanli on 27 September 2018

On September 27, 2018,  took place the postponed on the 11th and 12th September consecutive session of the Regional Court in Harmanli against the accused in the destruction of public property and hooliganism of 10 out of 21 migrants from Afghanistan.

Once again the long-awaited hearing of the accused themselves has not happened. The reason is that witnesses are missing.

Shortly after the end of the session, two people waved banners with the slogans “Freedom for the 21 migrants from Harmanli” and “No one is illegal” and chanted “Freedom” and “Azadi” (“Freedom” in most languages of the Iranian group). Literally a minute after the start of the action, they were forced by the police to remove the banners, searched and checked their ID cards. The policemen said they had no right to protest infront of the court, saying: “Who told you that you can protest here?!”. One of the policemen said that as protecting them, they need to know what immense damage the migrants caused during the 2016 rebellion. One of the protesters said she had been an emigrant for most of her life and she knows very well what it is like to be in such a situation, to which the policeman replied (quote): “Yes, but there is a big difference between white and black migrants”… Asked for his name to be quoted for this frankly racist speech, he refused to give and legitimize. A little later, another police officer said that the name of the one with the racist speech is Lyuben Lyubenov, which is hardly true.

From all this, to us it follows that the attention of the authorities is already drawn and that it will be more and more difficult to protest without notice even outside the Harmanli court. We are also not surprised by the frankly racist attitude of a representative of the Bulgarian police towards people from the Middle East as a whole and Afghanistan in particular.



Полицейски репресии и расизъм срещу протестиращи след поредното заседание на съда в Харманли на 27 септември 2018

На 27 септември 2018 г. се състоя отложеното на 11 и 12 септември поредно заседание на Регионалния съд в Харманли срещу обвинените в унищожаване на обществена собственост и хулиганство 10 от общо 21 мигранти от Афганистан.

За пореден път не се случи дълго чаканото изслушване на самите обвинени. Причината е, че липсват свидетелите.

Малко след края на заседанието двама души развяха транспаранти с надписи „Свобода за 21-те мигранти от Харманли“ и „Нелегални хора няма“ и скандираха „Свобода“ и „Азади“ („Свобода“ на повечето езици от иранската група). Буквално минута след началото на акцията, те бяха принудени от полицията да свалят транспарантите, бяха претърсени и им бяха проверени личните карти. Полицаите твърдяха, че нямат право да протестират пред съда с думите: „Кой ви каза, че можете да протестирате тук?!“. Един от полицаите заяви, че като ги защитават, трябва да знаят какви огромни щети били причинили мигрантите по време на бунта от 2016-а година. Една от протестиращите заяви, че е била през по-голямата част от живота си емигрантка и знае много добре какво е да си в такова положение, на което полицаят отвърна (цитираме): „Да, но има голяма разлика между белите и черните мигранти“… Попитан за името си, за да може да бъде цитиран за това откровено расистко изказване, той отказа да го даде и да се легитимира. Малко по-късно друг от проверяващите полицаи заяви, че името на този с расисткото изказване е Любен Любенов, което едва ли е вярно.

От всичко това за нас следва, че вече е привлечено вниманието на властите и че оттук нататък ще е все по-трудно да се протестира без уведомление дори навън пред съда в Харманли. Също така не сме изненадани от откровеното расистко отношение на представител на българската полиция по отношение на хора от Близкия изток като цяло и Афганистан в частност.

Bulgarian embassy in Vienna spray-painted in solidairty

On the 11th of September, the Bulgarian Embassy in Vienna was marked by people with the message, “Freedom for Harmanli 21”. On the same day of the court case against 21 people  in the city of Harmanli, Bulgaria.

Originally published by Indymedia DE.

The 21 migrants are accused of participating in a riot in a detention camp for migrants in Harmanli in November 2016. For us it is not important if they were really part of the riot or not. We are in solidarity with them because they are used in order to stage another example of criminalization of migrants resistance. Two weeks after the riot, the police went into the camp and attacked the people living there. One boy was seriously injured and had to be hospitalized. In this police operation they arrested 10 of the accused of the Harmanli 21. Very little is known by people in solidarity about their situation and state of mind. They are now imprisoned for almost 2 years and are still awaiting their court decision. The other eleven of them remain missing and will hopefully never be caught!

The Harmanli detention camp for migrants is another prison that is financed by the EU to fence people off from Western European countries keeping them in miserable conditions. Their torture should push them to either voluntarily leave the EU or cause at least severe traumas, that would encourage others as well from travelling to the EU countries. The conditions inside are reportedly very bad, while the security and police officers are very brutal, as in all the other camps inside and outside of Europe. However, people are continously fighting in dignity against these racist, sexist and classist degradations that they are facing in the border regime and in the European prison and asylum system. The riot of Harmanli in November 2016 is one of the countless riots and revolts in camps and prisons where migrants are forced to stay. People come because the places they used to live are messed up. The guilt is on, among other factors, the politics and economics of European countries.

The global neocolonial order with Western supremacy is maintained through racism that legitimizes travelling restrictions. Bulgaria can therefore not be blamed individually, but Austria and other Western European countries are the driving forces behind the situation that migrants are facing. Goods and money can travel very easily through the borders, while only the people with priviledges can do the same. The camp system of the European Union is an important factor for keeping up the capitalist normality and wealth for Western European countries. The division of work in the EU is quite clear – the countries on the periphery are who have to do the obviously brutal work of closing the borders and scaring off people with physical and psychological brutality. This is the reality of the EU, this is what we are fighting against.

With the photos we want to send our solidarity and strength to the imprisoned and all other migrants resisting against Fortress EUrope!

Let`s break the silence of Western Europe and continue to struggle against the injust system of nation states and global capitalism!

Smash the European camp system, smash all borders! Respect and dignity for all!

Tattoo circus – solidarity

(for eng. scroll down)

Солидарност за политическите затворници у нас и по-специално за 11-те задържани (от 21 преследвани) бежанци, арестувани след размириците в Харманли, през 2016г., идва и от посетителите и организаторите на Тату Съркъс (Tattoo Circus) събитието в Тимишоара, Румъния, провело се в началото на месец септември 2018 година.

Tату Съркъс са серия от събития, които обединяват културата на татуировките и политическата активност. Организират се в цяла Европа от 2007 година насам и основната им цел е да събират седства за пдопомагане на политически затворници.

Повече за събитието в Тимишоара – тук.

Повече за случая с бежанците, неправомерно арестувани в Харманли през 2016 година – тук.


The organizers of Tattoo Circus – Timisoara have expressed their solidarity with political prisoners in Bulgaria and specifically with the migrants, detained for the Harmanli riot.

Tattoo Circus is a series of events uniting tattoo culture and political activities. It is organized in different parts fo Europe since 2007 and aims at fundraising for political prisoners.

More about the event in Timisoara – here.

More about the case with the unlawfully arrested in 2016 migrants – here.

A quick update on the trial

The trial against the detained migrants from Harmanli was set for September 11 and 12 but postponed for September 27, 1 pm. We couldn’t get any further information on the reasons for the cancellation of the session but we were told that it was cancelled in advance so people were not even brought from the prison of Lyubimets, where they are held.

It is important to remember that those detained after the police stormed the Harmanli camp in November 2016, have been in custody ever since without a sentence and with a trial that is constantly postponed.

The trial has started – solidarity is more important than ever!

The trial

On Aug. 7, after being postponed twice, the trial for the riot in Harmanli started. The people charged are 21, although 11 are missing and therefore those present in court were only 10. This time they were brought in through the backdoor and earlier in order to avoid meeting our group trying to express solidarity.  Those who were in court today have been in detention for 2 years already without a sentence or a trial and are clearly the victims of a state and judicial system which is scapegoating them to set an example of its nationalist and racist border policies. More info on the trial and the story behind it can be found here.

One of the detainees interrupted the judge in court to state: “Why are you holding us, we were 2000 people on strike and you are putting just us 10 on trial?”

A self-organized group stood at the exit when the migrants were taken out, shouting „Freedom, Azadi, Свобода”, No nation, no border, fight law and order ,No one is illegal”, “Our passion for freedom is stronger than your prison”. The migrants greeted with fists in the air and victory signs before the riot van took them away.

A video of the action can be seen here.

What’s next?

The next session of the trial is set for 11.09.2018, 9,30AM. The encarcerated and trialled  migrants are almost alone against the machinery of the state and the Fortress Europe and every action in solidarity, in bulgaria or abroad,  has an enormous meaning. After the previous court hearing, they let us know that they are aware of the solidarity actions.  All actions and specifically those targeting the bulgarian state and its institutions abroad are of great importance now when the trial has started. We already heard from the court how “the trial is of a great public interest” and we have no doubt that they were referring to the solidarity shown here and abroad so far. In order to continue supporting the detained and put more pressure on the bureaucrats, we are starting a LETTER – WRITING CAMPAIGN. Let’s flood the detention centre with hundreds of letters!

How can you take part?

Write a letter in English and then translate it (with an automatic translator it is okay as well) in Farsi and Pashtu. Copy the letter 10 times for each one of the detainees and then put it in 10 different envelopes send it to each one of them separately. Talk to friends and comrades and organize even more people to do it! The more letters we send, the stronger the echo of our collective voice would be!


SDVNC – Lubimec, bul. Odrin 75, gr. Lubimec, oblast Haskovo, Bulgaria 6550

Full list of the names:

  1. Zabitullah Hotak
  2. Idris Babakarhel
  3. Ashikullah Babrak
  4. Fazel Ahmadzai
  5. Fahiman Safi
  6. Ali Reza Hudaidad
  7. Nasrullah Babahel
  8. Habibolrahman Mangal
  9. Kalandar Uafa
  10. Abdul Malek Ahmadzai

Freedom for the detained migrants!

Down with Fortress Europe!

Делото тръгна, солидарността е по-важна от всякога!


На 7-ми август беше даден ход на делото срещу обвинените за бунта в Харманли мигранти. С липсващи 11 от обвиняемите, останалите 10 човека бяха вкарани в съдебната зала на Районния съд в Харманли по-рано и през задната врата. За липсващите 11 души, делото ще се води задочно. Всички обвиняеми са с афганистански произход. Още информация за случая и делото тук.


Недопуснат от съда беше иск от Държавна агенция за бежанците за нанесени имуществени вреди на стойност 83 000 лева. Един от адвокатите на мигрантите пожела делото да се гледа при закрити врати. Съдия Веселин Коларов отхвърли искането като се аргументира със „засиления обществен интерес” към процеса.

Един от мигрантите изказа несъгласието си, че за стачка състояща се от хиляди, не могат да бъдат обвинени 21 души.


След края на заседанието, четирима души подкрепиха обвиняемите мигранти с банер, гласящ „Няма нелегални хора”и възгласи „Freedom, Azadi, Свобода”, „No nation, no border, fight law and order” и “No one is illegal”, “Our passion for freedom is stronger than your prison”, докато мигрантите бяха вкарвани в микробус на дирекция „Миграция”, отново през задната врата.

Видео от акцията можете да видите тук 

Какво следва?

Следващото заседание на съда е на 11.09.2018 г. в 9.30 часа. Затворените и съдени за бунта в Харманли мигранти са почти изцяло сами срещу машинарията на държавата и „Крепостта Европа“ и всяка една акция в тяхна полза, у нас или в чужбина, има огромно значение. На предишното заседание, викайки през полицейския кордон, задържаните ни дадоха да разберем, че знаят, че има солидарни с тях. Всякакви акции в солидарност, особно такива пряко насочени срещу българската държава, интитуции и представители, са по-необходими от всякога, особено сега, когато е даден ход на делото. Вече чухме от съда как „делото е от огромен обществен интерес“ и нямаме никакво съмнение, че това се дължи именно на солидарните действия досега. За да продължим да подкрепяме задържаните и да оказваме натиск върху държавните бюрократи, започваме КАМПАНИЯ ПО ПИСАНЕ НА ПИСМА. След като последния път успяхме да се сдобием с пълния и точен списък на подсъдимите, искаме да залеем центъра за задържане в Любимец със стотици солидарни писма.

Как може да участвате?

Напишете писмо на английски, след което го преведете чрез автоматичен прев одач на Фарси и Пащу. Включете трите версии в плика, след което копирайте писмото 10 пъти и го пратете до всеки един от обвиняемите отделно. Така давате възможност на всеки един да получи солидарното послание и центътър да задържане ще получи по-голям брой писма. Колективно адресираните писма няма да достигнат до тях. Говорете с приятели, разкажете им за случая, помолете ги да се включат в кампанията. Колкото повече писма, толкова по-силно ще оттекне викът ни на солидарност! Адресирайте писмата до:

СДВНЧ – Любимец, бул. Одрин 75, гр. Любимец, област Хасково, България, Пощенски код 6550

Пълният списък на задържаните:

  1. Забитуллах Хотак
  2. Идрис Бабакархел
  3. Ашикуллах Бабрак
  4. Фазел Ахмадзай
  5. Фахиман Сафи
  6. Али Реза Худайдад
  7. Хасруллах Бабахел
  8. Хабиболрахман Мангал
  9. Каландар Уафа
  10. Абдул Малек Ахмадзай

Свобода за задържаните мигранти!

Долу Крепостта Европа!